De Koudste Portemonnee, Bitcoin Bubble en SoV-status: Een exclusief interview met Ruben Merre, mede-oprichter en CEO van NGRAVE

NGRAVE, een in België gevestigd digitaal beveiligingsbedrijf, ontwikkelt momenteel wat het potentieel heeft om ’s werelds meest veilige cryptocurrency hardware portemonnee tot nu toe te worden.

De NGRAVE ZERO portemonnee plus accessoires is een formidabel en gebruiksvriendelijk hulpmiddel voor houders van digitale activa om hun vermogen veilig te stellen en het project heeft sterke steun gekregen in een lopende Indiegogo-campagne. De campagne heeft meer dan €220.000 (ongeveer $242.000) opgebracht door de verkoop van bijna 750 portemonnees, hoewel het oorspronkelijke doel 100 eenheden was.

Coinfomania heeft Ruben Merre, medeoprichter en CEO van NGRAVE, ingehaald om te bespreken wat NGRAVE ZERO anders maakt dan de bestaande hardware portemonnee-oplossingen en waarom het als de „koudste portemonnee“ wordt gebrandmerkt.

Voor de goede orde, de nieuwe portemonnee is het eerste crypto-gerelateerde product dat is gebouwd met firmware die de hoogste veiligheidscertificering ter wereld heeft verdiend, EAL7, en ook de eerste die een versleutelde en herstelbare privé-sleutel back-up oplossing biedt, genaamd GRAPHENE.

Ruben Merre deelde ook de visie achter NGRAVE, zijn begindagen in Bitcoin, en of de Crypto Cash een store-of-value is of zal worden.

Welke unieke verbeteringen heeft NGRAVE in de ZERO editie ingebouwd ten opzichte van de bestaande hardware portemonnees?

Bestaande cryptocurrency hardware portemonnees zijn nuttig, maar hebben ook nog steeds potentiële veiligheidsrisico’s en andere beperkingen.

Deze problemen zijn onder andere de resterende risico’s die samenhangen met het privé-sleutel- of zaadgeneratieproces, de valkuilen van het terugvinden van verloren privé-sleutels die op papier zijn opgeslagen, en gebruikersinterfaces (UI’s) die niet echt gebruikersvriendelijk zijn.

Bestaande processen voor het genereren van zaaigoed zijn doorgaans uitsluitend gebaseerd op de interne chip, die een potentieel backdoors karakter heeft, zoals uitgelegd in vele artikelen door de jaren heen, zoals het volgende recente artikel van Forbes. NGRAVE neemt dit risico weg door externe factoren zoals biometrie en omgevingslicht toe te voegen aan het sleutelgeneratieproces. Omdat de gebruiker een sleutel krijgt, bestaat bovendien het risico dat de portemonnee-aanbieder de waarde ervan kent, en ook hier elimineert NGRAVE dit risico door middel van een ingenieus, intuïtief proces van gebruikersinteractie.

Het resultaat is dat de „eindgebruiker weet dat het aan het einde van de interactie voor iedereen [ook voor NGRAVE] erg moeilijk is om zijn definitieve privé-sleutel of zaad te kennen„.

Bovendien heeft NGRAVE GRAPHENE ontwikkeld als pilot voor een recupereerbare private key oplossing. De oplossing is een „cryptografische puzzel van twee afzonderlijke platen die, wanneer ze op elkaar worden gelegd, de gebruiker met behulp van een specifiek soort embossing pen een prik door de overlay van de bovenste plaat in de onderste plaat kan maken„.

Het resultaat is een paar gaatjes op beide platen; als ze in elkaar gezet zijn, kan een gebruiker de privé-sleutel zien. Een derde partij kan de private sleutel niet bepalen met slechts één van de platen; en nog slimmer, als alleen de bovenste plaat verloren gaat, kan de gebruiker deze nog steeds terughalen uit de offline database van NGRAVE, die de unieke bovenste plaat zou kunnen regenereren. Zoals we in het verleden ook al rapporteerden, zou deze aanpak ook het probleem kunnen oplossen van het overdragen van cryptomateriaal aan iemand anders wanneer de dood toeslaat.

Ten slotte, in plaats van het repliceren van de huidige hardware portemonnee-oplossingen die gebruikers „op hun schappen laten liggen“, is het 4“ scherm NGRAVE ZERO portemonnee intuïtief en voorzien van een mobiele app met de naam Liquid. De app communiceert met de portemonnee via QR-codes, waardoor deze communicatie 100% offline is en niet gevoelig is voor hackers.

Crypto OGs, waaronder Michael Terpin, die onlangs als adviseur bij het bedrijf is gekomen, en Jean-Jacques Quisquater, de tweede referentie op Satoshi’s Bitcoin-witepaper, staan allemaal achter NGRAVE’s nieuwe hardware-portemonnee.

We vroegen Ruben Merre hoe het voelt om zo’n sterke steun te hebben

Voor ons is het duidelijk dat we nieuw zijn op de markt. We hebben veel te bewijzen. Het feit dat mensen zoals zij achter ons staan is echt een sterke bevestiging, vooral Jean-Jacques, die door Satoshi zelf werd aangeduid als een persoon […] wiens werk een belangrijke rol speelde bij het schrijven van het Bitcoin-witepaper.

Merre concludeerde over het onderwerp dat het „verbazingwekkend is dat zo iemand in [NGRAVE] en het product gelooft“. Dat zijn zeer sterke validators voor ons en motiveren ons omdat het laat zien dat zelfs de OG’s denken dat we iets van plan zijn“.

De NGRAVE visie

Merre’s geest verschoof echt naar een carrière in blokketen na vele diepe gesprekken over crypto’s diefstal en verlies problemen met nu COO Edouard Vanham. Samen met CTO Xavier Hendrickx besloten de drie medeoprichters één van de grootste problemen in de crypto ruimte op te lossen: de veiligheid. Hendrickx had eerder al gewerkt aan een op Ethereum gebaseerd project dat in 2017 44.000 ETH verloor aan een hack. Tegelijkertijd werd door onophoudelijke beveiligingsfouten bij crypto-uitwisselingen en door cryptohouders duidelijk dat de huidige hot wallet-security en hardware-portemonnees volstonden.

Er was een end-to-end oplossing nodig en dat leidde tot de geboorte van NGRAVE met de visie om de adoptie van blokkades te bevorderen, door het wegnemen van twee van de belangrijkste hindernissen – beveiliging en gebruiksvriendelijkheid.

Ruben Merre’s vroege dagen in Bitcoin en of de cryptocurrency een winkel van waarde is

De meeste mensen in de industrie hebben een verhaal te vertellen over hoe ze betrokken zijn geraakt, en voor Merre, die tijd kwam aan de top van de markt, tijdens de crypto-marktstierenloop in 2017. De reden was niet zozeer de run van de markt, maar echt de blik onder de motorkap van de technologie en haar toekomstige potentieel dat maakte.

Ruben besluit de markt te betreden. In feite kwam Ruben al in 2015 in contact met crypto, toen hij werkte aan een Vision 2020-strategie voor een internationale bank. Toch schuwde hij de markt omdat hij een trouwe volgeling was van de legendarische waarde-investeerder Warren Buffet die hem aanspoorde om weg te blijven van „bubble“ markten en projecten waar de intrinsieke waarde moeilijk in te schatten is.

In januari 2018 begon Merre te investeren in crypto- en dollarkosten, die hij gemiddeld tot op het niveau van $3.000 aan bitcoin heeft gemaakt. In het heden gelooft Merre dat „we nog heel vroeg in het Bitcoin- en crypto-verhaal zitten“ en dat de kans bestaat dat de cryptocurrency een opslagplaats van waarde wordt en een self-fulfilling prophecy wordt.

Als iedereen Bitcoin koopt omdat het een winkel van waarde is, dan is dat precies wat er zal gebeuren, het zal een winkel van waarde worden. Een dergelijke toestand is echter zeer contextueel, wat betekent dat het op de lange termijn ook kan ophouden een waardewinkel te zijn,“ merkte hij op, voordat hij een manier aangaf om de potentiële voordelen te peilen door naar de feiten te kijken.

Hij vervolgde: „Bitcoin is een deflatoir goed, terwijl de dollar de afgelopen honderd jaar meer dan 70% van zijn waarde heeft verloren. Bovendien zijn er slechts ongeveer 21 miljoen bitcoin die ooit geslagen zal worden, tegenover een toenemend aantal miljonairs in de wereld, dat nu al 45 miljoen bedraagt. Dus zelfs als elke miljonair een bitcoin zou willen bezitten, zou het al niet meer mogelijk zijn“.

Eindelijk, in verschillende landen begint hyperinflatie een echt probleem te worden. Deze landen zien een toenemende eetlust voor o.a. bitcoin als een welkom alternatief, en ja, een waardevastheid.